墨水的革命

墨水的革命

2020-05-22 20:48:49热度:作者:同福陶瓷来源:http://www.cabecotrail.com

墨水的革命

国产墨水受质疑

  陶瓷行业有着这么一个怪圈——当某一项新技术、新产品被某一家或几家企业掌握之后,这些企业将怀着矛盾的心情面对同行,既害怕自己的新技术被同行抄袭而影响自身利益,又担心新产品无人模仿使自身处于曲高和寡的地步,影响品牌的规模化推广。

  当最初只用于办公化打印的喷墨打印技术,得到改进而在陶瓷生产领域得到运用之后,该技术也顺其自然地陷入了这一怪圈。

  技术封锁、有价无市……曾经的喷墨设备及喷墨墨水,被瓷砖制造强国赋予了中国人以这样的第一印象。然而,没有什么能够阻止发展的力量,随着2008年金融危机导致的欧美喷墨设备公司对中国设备输出条件的放松及国产喷墨设备的推出,中国人也逐渐迈开了对喷墨墨水探索的步伐。

  那么到今天为止,中国喷墨墨水的发展取得了何种成绩?又遇到了哪些困难,这些困难的解决需要付出怎样的努力与代价呢?

  今年广州陶瓷展期间,国内外10余家企业展出或宣布已经成功研发出喷墨墨水,一时间国产墨水再度成为了行业关注的焦点。图为陶瓷展上某企业展位上工作人员向客户介绍墨水产品。

  萌芽

  2006年,随着喷墨打印技术的进步,以国外某陶机制造企业为首的数字喷墨打印机开始在西班牙等国家迅速发展。彼时,作为希望陶瓷机械设备有限公司董事总经理的邓社广陪同某陶瓷企业的老总,也是他的一个好朋友去到意大利参观展览,展会中令他印象最深刻的莫过于一张张逼真的数码瓷画,通过喷墨打印技术与陶瓷生产技术的完美结合,冰冷的瓷砖顿时活了,凹凸有致的质感以及色彩丰富的效果让人震撼。

  尽管当时邓社广对喷墨打印机的稳定性、生产成本等问题还存在疑虑,但他更多的是意识到喷墨打印技术将是推动陶瓷行业的又一次历史性的革命,市场前景无限。所以当他的朋友决定当场下单订购一台喷墨打印机时,他给予了充分的鼓励与支持。

  然而,令邓社广意想不到的是,“中国人”的身份成为了他们购买设备的最大阻碍。原来当时国外的喷墨设备制造企业对中国有着防范心理,担心该技术、设备一旦传入中国市场就会遭到仿制而对中国市场采取封锁的政策,不对中国客户出售。此时的邓社广气愤难当,但更令他感到无奈的是,同期国内最大的几家陶瓷企业都有过类似的遭遇。回国后,一方面为了争一口气,当然更多的还是看到了喷墨技术未来的发展空间,邓社广当即决定研发喷墨打印设备,并开始搜集很多有关喷墨打印机的资料,并对市场进行了充分的调研,投入了大量的人力、财力及物力对该项目进行攻关。所谓皇天不负有心人,历经两年多的不断探索、创新和实践,2008年5月,由希望机械研发的国内第一台数码喷墨印花机正式面市。

  2008年,希望公司在广州工业展上第一次展示了自主研发的喷墨印花机,并且设备运用的是UV墨水,这令很多外国设备企业惊叹不已。

  回忆起喷墨设备推出之前寻找墨水合作企业的艰辛,邓社广表示,希望公司也曾也找过国外的墨水生产企业,但他们都以各种理由搪塞,不愿意进行合作。

  与此同时,2008年前后,受金融危机的影响,国外的经济普遍不景气,陶瓷行业更是受到了巨大的冲击,很多生产线基本都处于停产或半停产的状态,产能缩减了50%以上,他们不得不通过出口的方式寻求新出路,随着中国陶瓷市场的不断扩大,而中国就是他们的首选。国外的陶瓷配套企业纷纷将中国市场作为“新大陆”,欲以新技术、新设备在中国占据一定的市场份额。 也正是在此背景之下,希望公司以60万欧元/吨的价格从国外某墨水生产企业购买到了墨水。因此,2009年希望公司在广州工业展上再次展示的喷墨机所使用的就是正宗的陶瓷喷墨专用墨水。 对于一种新技术的研发与一款新产品的推广都存在着艰难的开始。当时,陶企都持观望态度,他们也有很多疑问,诸如技术是否稳定,使用效果是否很好等问题。其实这些陶企都在等待第一个“吃螃蟹”的人。“2009年下半年,杭州诺贝尔集团跟我们实现了第一次的合作,这标志着我们再次迈出了关键的一步。”

  希望的设备在诺贝尔投入使用后,生产出来的产品在市场上反响十分热烈,不少陶企的眼睛一下子变得格外亮堂,寻找瓷砖利润点的思维也变得十分清晰,同时,也下定决心引入新技术、新装备。

  然而,与此形成鲜明对比的是,2010年上半年以前,国内瓷砖企业喷墨设备使用的墨水100%源自国外进口,此时国内甚至还没有一家企业有正式的墨水成品投入生产。

  希望的成功,让越来越多的国产釉料制造商看到了墨水市场的无限商机,2011年5月,随着明朝科技国产墨水的成功投产,宣布了国产墨水产业正式萌芽。

  随着国产墨水产业的破土新生,中国市场上进口喷墨墨水的价格由高峰期的60万欧元/吨下降到了现在的25~30万元人民币/吨。而国产墨水性价比更高,其价格保持在23~26万元人民币/吨,极大地促进了喷墨技术在瓷砖行业的运用与推广。

  据中国建筑卫生陶瓷行业协会副秘书长、佛山市陶瓷行业协会秘书长尹虹介绍,目前喷墨印花设备的国产化已经紧跟欧洲的步伐,不仅希望、美嘉、新景泰等陶瓷机械装备供应商已经开始为陶瓷行业供应喷墨印花设备,陶瓷行业以外的喷画装备制造商如泰威、彩神、精陶等企业也开始进军喷墨印花设备的生产制造领域,这大大加快了喷墨印花设备国产化的进程,亦极大地推动了喷墨墨水国产化进程的加速。

  尹虹表示,随着喷墨印花设备、技术及墨水国产化的实现,未来2~3年内喷墨印花设备与墨水的单价将进一步下降,整个行业装备的喷墨印花机会以较快的速度达到500~600台,喷墨墨水的单价将很快降至20万元人民币/吨甚至更低。

  一场关于陶瓷砖喷墨墨水的革命正由民族企业掀起。

  距离

  随着国内瓷砖生产企业生产成本压力的不断提升,寻求更多更为物美价廉的原材料替代品成为了摆在各企业面前的首要问题,而国产墨水由于更多地以立足国内市场为己任,产品售价要远低于进口墨水,只要国内墨水企业将墨水产品品质维持在合理的合格水平上,国产墨水成为未来喷墨瓷砖生产的主流似乎成为了不可逆转的趋势。

  今年广州陶瓷展期间,约有14家国内外企业宣称拥有墨水产品,这其中包括自主研发、产品代理的方式。但是时至今日,这些企业中的大部分国内企业已经逐渐放低了当时的姿态,最主要的原因就在于,他们可能解决了墨水生产的难题,但在产品的规模化生产上,还不能保证产品的质量稳定。同时,这些墨水企业面临的难题还可能包括,墨水产品在瓷砖生产线上使用过程中或许面临着各式各样的难题在短时间内无法得到满意解决,而这些问题解决的关键——技术与资金是大部分国内企业暂时无法逾越的障碍。

  更为严峻的事实是,截止目前为止,国产墨水除了一家企业的产品被运用在了瓷砖生产线上,其他宣称已经成功研发出墨水成品的企业,其产品均没有被运用到生产一线。

  尤其是在今年陶瓷行业如此的行业形势之下,国内墨水企业要想获得突破,难度可想而知。

  虽然当前摆在国内墨水生产企业面前困难重重,但不可排除的是,年初这些企业的高调,与给予下游客户充足信心的营销手段不无关系。

  而对大部分企业而言,技术上的“硬伤”始终是制约企业墨水成品的最大因素。

  从产品运用上来说,国产墨水必须解决好稳定性、发色情况、成本、墨水与喷头的兼容性、墨水与坯的润湿情况等各方面难题,尤其是产品的偏色问题,成为很多瓷砖生产企业的最大诟病之一。

  据了解,喷墨墨水除了和普通墨水一样在PH值、粘度、颗粒度、电导率、表面张力、等物理性能物理性能上有着严格的要求,而且为了满足瓷砖生产需要,还需满足一些特殊要求——首先,陶瓷粉料(色剂)在溶剂中能保持良好的化学和物理稳定性,经过长时间存放,不会发生化学反应和颗粒团聚沉淀;其次,在瓷砖的打印生产国产中,陶瓷色料颗粒必须在短时间内以最有效的堆积结构排列,附着牢固,获得较大密度的打印层,以便煅烧后具有较高的烧结密度;再次,喷墨墨水还应具备打印的色剂在高温烧成后保持稳定和良好的呈色性能和与坯釉的匹配性能。

  目前,以进口墨水外代表的欧美墨水制造商在墨水产品上仍存在这不少的问题,尤其是喷墨墨水还是存在保质期短和颜色数量不足的情况。由于喷墨墨水极易沉淀,因此该产品保质期相对较短,尽管喷墨打印设备的喷头内部装有循环系统,但作为陶瓷色料和液体墨水的混合体,加上色料比重较高,喷墨墨水的循环系统只能减少墨水沉淀,却无法完全避免,这就使得瓷砖企业进口墨水产品只能通过空运的运输模式实现,毫无疑问这必将加重企业的生产成本。

  正因如此,进口墨水在很长一段时间内价格甚比黄金,也令许多希望以喷墨产品改变销售现状的瓷砖生产企业望而却步,这也无形中制约了这一具有时代潮流代表性的行业技术的传播、发展。

  而在饱受欧美瓷砖制造强国技术封锁、自身起步晚的双重压力之下,国内墨水企业要想突破这些难题,尚需要企业资金、人才等方面的巨大投入。

  而与大部分企业研发遇到瓶颈形成鲜明对比的是,作为国内唯一一家成功研制并投入生产的墨水企业,明朝科技所遇到的困扰也异常棘手。

  “国产墨水要想获得更好地推广,首先必须在观念上改变行业人对国产产品的偏见。”明朝科技销售总经理曹普根在谈到国产墨水的推广时表示,国内同行首先在观念上对国产墨水还抱着怀疑的态度,大部分人还是认为国产墨水不过关,担心堵塞、损坏喷头的恐惧,其次是陶瓷机械设备厂家,思想上先入为主,认为进口喷头一定要配进口墨水,所以为机器指定配套洋墨水,两个方面成了国产墨水普及的主要障碍。但随着国产墨水的试用效果逐步过关,相信终有一日会取代进口墨水的。

  行动

  记者从专业人士处获悉,喷墨工艺虽然到目前为止取得了长足的进步,但仍存在着诸多问题,其中之一就是喷墨设备中的喷头与墨水本身存在着不兼容性,这直接导致了在喷墨墨水销售与推广过程中,墨水企业往往处于被动的局面,喷墨设备企业往往主导了瓷砖企业墨水的采购。

  尤其是目前行业中流行的“墨水认证”,国产墨水要想获得上机使用的权利,就必须以合约的形式向喷墨设备企业支付数以百万的费用,从而获得设备企业的“认证”,而在此条约中,当喷墨瓷砖生产因墨水而出现问题之后,设备企业将向瓷砖企业承担起相关责任,且不管是否有墨水的问题出现,设备企业都不会退还这笔费用。

  从产品推广的角度来看,墨水企业与设备企业的合约有助于国产墨水的销售与推广,然而在巨额的费用面前,更多的企业只能望而却步。

  陶瓷行业喷墨领域继进口喷头“绑架”国产喷墨设备之后,喷墨设备“绑架”墨水有成为了行业的一大问题。

  据曹普根介绍,就目前来说,国产墨水的推广还得借助于喷墨设备的推广。但是,这还只是可以预见的行业发展初期不是很合理的现状,因为墨水的通用性和机器的兼容性还是个问题,而一旦很多厂商使用了国产墨水,都能达到很好的效果,那样墨水对机器的依赖就会减弱,到时候就变成墨水与墨水之间的竞争了。相信在不久的将来,墨水制造商之间拼的就是设计、花色、效果、底釉、服务等这些配套方面的集成创新了。

  据了解,为了适应当前国产墨水的行业地位及发展现状,明朝科技的墨水在新明珠陶瓷和蒙娜丽莎陶瓷两大行业巨头成功投产之后,将乘胜追击,扩大在行业中的影响力。接下来,该公司将采用设备租赁的方式向陶企业推广明朝科技的国产墨水,以实实在在的方式将合格的墨水产品带给更多的陶瓷企业,推动国产墨水的运用。

  “对于国产墨水来说,当前最需解决的问题就是取得喷墨设备制造商的信任,使国产墨水获得‘一试身手手’的机会。”曹普根表示,当前国内墨水企业遇到的难题,除了技术层面之外,更多的来自于陶瓷企业对墨水产品的不信任,而 要想获得并扩大这种信任感,需要国内墨水企业一起联合起来,除了为瓷砖生产企业提供更为优良的产品之外,还应极力维护好原有来之不易的客户群体,为其提供最为周到、细致的服务,力争将国产墨水优良的口碑在全行业中传播开来。

  除了类似于明朝科技的企业外,相关协会与组织亦在不遗余力地推动这国产墨水的发展。

  据了解,当前国内瓷砖制造企业喷墨墨水的合格标更多地是以上线实验生产为检验标准,并没有相关强制性国家标准出台。为使我国众多陶瓷墨水制造商未来在研发产品时能“有法可依”,并以高质量产品服务于陶瓷企业,国家陶瓷及水暖卫浴产品质量监督检验中心联合大鸿制釉、博今科技等企业、共同制定《陶瓷装饰用喷墨打印墨水》广东省地方标准。

  据国家陶瓷及水暖卫浴产品质量监督检验中心主任区卓琨介绍,当前大部分瓷砖生产企业对于在进行喷墨瓷砖产品生产国产中出现的问题并不能及时找出原因,解决问题更不知从何下手。为解决这一被动局面,标准的制定将对喷墨墨水基本参数、耐久性、打印效果等有一个明确的规范。

  据了解,该标准制定项目已于2011年12月12日获得广东省质量技术监督局批准,现已深入各陶瓷企业、喷墨打印设备企业等调研,将进入标准草案的起草阶段。

  前景

  国产喷墨墨水市场前景如何,数据最有发言权。

  佛山陶瓷行业协会秘书长尹虹曾表示,一台陶瓷喷墨打印设备的墨水用量每月为2~5吨,平均是3吨,如果按目前我国陶瓷喷墨打印机市场保有量240台计算,一个月消耗的墨水量为720吨;来墨水降价后每吨20万元计算,其每月市场销售总额接近15亿元。如果设备占有率如欧洲国家那样达到40%,墨水每月的市场销售总额将达60亿元。巨大的市场前景加速了国内研究陶瓷墨水的步伐,促使陶瓷墨水国产化的实现。

  然而目前我国陶瓷喷墨打印机市场保有量已经达到了360台,预计2012年底将达到500台。

  在如此巨大的市场前景面前,国产墨水的优势又在何处?

  “国产墨水为中国瓷砖产业的发展做出了巨大的贡献,为更多企业降低成本、促进中国瓷砖产业喷墨化进程注入了强大的动力。”明朝科技董事长毛海燕表示,以明朝科技外代表的国产墨水的成功研发与运用,让越来越多的瓷砖生产企业开始对国产墨水树立了信心,也让包括暂时仍使用进口墨水在内的瓷砖企业,享受到了墨水国产化带来的生产成本的降低,这也必然推动越来越多的瓷砖企业加入到喷墨产品的生产行列中来,对中国瓷砖产业的发展来说,国产墨水的发展具有革命性的意义。

  明朝科技销售总经理曹普根表示,只要国产墨水在国内获得同行认知上的肯定,其产量大、生产周期短、性价比高、使用方便、服务便捷等优势将远远超出进口墨水。

  “今年8月初,进口墨水又有了10%左右的降价幅度,这正是国产墨水进步的结果” 明朝科技销售总经理曹普根表示,目前虽然国产墨水产品在整体上还处于不够成熟的状态,但以明朝科技外代表的民族墨水生产企业的涌现,无形中给予了国外墨水制造商巨大的压力,使得这些企业不得不重新考虑墨水产品在中国市场的价格与定位,为促进中国瓷砖产业降低成本、提高产品品质提供了巨大的推动作用。未来,随着越来越多国产墨水制造企业技术不断成熟,在墨水市场不断的竞争中,瓷砖喷墨生产工艺及喷墨瓷砖产品在国产墨水的革命风潮之下必将迎来新的春天。